Morton Feldman - First Recordings: 1950s

Morton Feldman

(1926-1987)

mode 66

Order



Mode Records - A Record Label Devoted to New Music Feldman Edition 2 First Recordings: 1950s

The Turfan Ensemble
Philipp Vandré, piano and conductor
Jackson Pollock, voice in "Music for Jackson Pollock"


FIRST RECORDINGS OF:

Intersection (1953) for magnetic tape (3:26)

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Nature Pieces (1951) for piano (3:34, 4:05, 3:17, 1:33, 1:30)

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Variations (1951) for piano (6:55)

Extensions 3, unpublished version (1952) for piano (5:04)

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Piece for Violin & Piano (1950) (2:14)

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Intermission 3 (1951) for piano (2:17)

Intermission 6a (1953) for 1 piano (4:37)

Music for Jackson Pollock (1950-51) for 2 cellos, section from original soundtrack to a film by Hans Namuth (2:33)

Music for Jackson Pollock (complete original soundtrack, mono) (0:12, 2:33, 1:40, 1:01, l:32, 2:38)
Jackson Pollock, speaker
Daniel Stern, cellos

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PLUS:
Extensions 1 (1951) for violin & piano (5:22)
Extensions 4 (1952-54) for 3 pianos (6:32)
Two Intermissions (1950) for piano (1:26, 1:27)
Intermission 4 and 5 (1952-3) for piano (2:03, 4:01)
Intermission 5 (1953) for piano (4:01)
Intermission 6b (1953) for 2 pianos (3:41)


A remarkable discovery of over 75 minutes of Morton Feldman's music. This disc presents 13 unrecorded early works spanning 1950 to 1953, many previously unpublished.

Highlights:
. His only work for magnetic tape, Intersection, realized in 8-channels by Feldman with John Cage and Earle Brown. Considered lost, the work has been restored and presented here for the first time in 40 years.
. His score for 2 cellos to Hans Namuth's film of Jackson Pollock, presented in its entirety including narration by Pollock himself.
. The solo piano collection Nature Pieces, which combine elements of Feldman's youth with his mature style, and the Variations written for a dance by Merce Cunningham.
. Previously missing works from the Extensions and Intermission cycles.

The performances are superbly played by pianist Philipp Vandré and the Turfan Ensemble from Frankfurt.


REVIEWS

Morton Feldman
First Recordings: 1950s

Mode 66

Una manciata di registrazioni del giovane Feldman (che all'inizio degli anni '50 aveva suppergiù 25 anni) donano a questa raccolta un interesse quasi archeologico nei confronti dell'avanguardia americana, un movimento che - assieme ad una non-calcolabile quantità di artefatti culturali piovuta su questo continente da sessant'anni a questa parte - contraddistingue la storia della musica contemporanea anche attuale. Oltre al pianoforte, grande protagonista della vita compositiva di Feldman, affascinano gli esperimenti su nastro magnetico di Intersection (1953), reperiti da vecchie copie su bobine (senza i master dispersi). Se il lavoro di restauro, ben illustrato nelle note - cosa, per inciso, che spesso manca nei ridondanti libretti dall'austero piglio musicologico di molte pubblicazioni contemporanee - ci dice molto sulle disponibilità dei mezzi per produrre e organizzare il suono all'epoca del rock'n'roll e della Guerra di Corea, gli esiti esperibili dall'ascolto diretto non lasciano grandi impressioni su metodologie che, dal canto suo, il bistrattato Pierre Schaeffer è riuscito a sfruttare molto meglio.

Ma il fulcro di questo intenso periodo creativo è rappresentato senz'altro dalle musiche composte per il film su Jackson Pollock (dal titolo eponimo) di Hans Namuth e Paul Falkenberg, una pellicola (della durata di meno di 10 minuti) che ritrae il pittore all'opera in esterno per la totale mancanza di luci e attrezzature varie. Il lavoro di post-produzione prevedeva l'inserimento di musiche gamelan, avversate però da Pollock, il quale, sentendosi un "pittore americano", sentiva una certa distanza con quel tipo di musica "esotica". E' a questo punto che entra in scena il giovane Morton Feldman con una composizione per due violoncelli, registrata da un solo strumento su due differenti piste. La traccia mono di quella banda sonora, che comprende anche una presentazione dalla viva voce di Pollock, viene qui riportata integralmente come "Music for Jackson Pollock (1950-51)" e si può a tutti gli effetti considerare una registrazione di grande valore documentario. Impressiona soprattutto la qualità dell'audio paragonabile a certi manufatti anteriormente registrati in ambiti jazz o blues, qui invece riferita a un contesti legato all'avanguardia.

Ci sono poi i Nature Pieces (1951), una serie di composizioni che originariamente accompagnavano le coreografie di Jean Erdman e che si distinguono dal tipico stile rarefatto del Feldman successivo per un approccio, pur pacato, ad una sorta di espressionismo astratto applicato al pianoforte (con forti influenze da parte del poco più anziano John Cage). Ma già con Variations (1951), sempre per pianoforte, assistiamo alla totale e suggestiva rarefazione dello spazio sonoro che diventa un insieme di corpuscoli in sospensione, un vero e proprio particolato di note che solamente in una prospettiva falsata può essere ricondotto allo strumento che vanta i fasti virtuosistici del passato.
--- © Michele Coralli, altremusiche.it, May 2008


Morton Feldman: First Recordings: 1950s
Mode 66

What attracted me to this CD was the prospect of hearing Feldman's only piece for magnetic tape. Brimming with nervous, truculent sounds, "Intersection" was initially notated on graph paper - like much of his acoustic music of the early 1950s. The remainder of the disc boasts several first recordings of Feldman's arresting piano music. Stark, minimal and expolsive.
--- Christopher deLaurenti, The Tenatacle, December 2000/January 2001


Morton Feldman
First Recordings: 1950s


9 primo registrazioni su 15 lavori: un evento. Ma qui c'è da apprezzare e godere il Feldman dei primi anni, con partiture che hanno avuto a loro tempo (1950-1953) scarsa fortuna. Qui c'è il Feldman che opera in stretto contatto con Cage, Wolff e Earl Brown, che mosta la sua interpretazione dell'eredità di Webern: altro che struttura! Autonomia dei suoni, cristalline sequenze che occupano lo spazio. Feldman legge Webern in questo modo, e si muove di conseguenza. Così nasce Music for Jackson Pollock per due violoncelli, o la musica per il film su Jackson Pollock girato nel 1950 da Hans Namuth (e qui c'è la colonna sonora originale). Così nascono Intersection per nastro magnetico, Nature Pieces per pianoforte, Extension 1 per violino e pianoforte. Pezzi brevissimi. Efficaci come lo saranno quellid ella maturità.
---Mario Gamba in Alias (Il Manifesto) 24 September 2000


Feldman First Recordings: 1950s (Mode 66)

The Mode release offers Feldman jewels from the 1950s, mostly first recordings. I had never heard his tape piece, Intersection, which comes close to Cage's Williams Mix. The soundtrack of the Jackson Pollock film is a real discovery, and it's fascinating to hear Pollock's own voice and to imagine him as a visual counterpart to Feldman at that time. Pollock says 'technique is just a means of arriving at a statement.' Feldman might have said just that, provocatively. But a closer visual analogy to Feldman's own music is surely the monumental austerity of Rothko.

The earliest music, here, Two Intermissions (1950) for piano, are fastidious studies in Webernian economy, scrupulously played too. The longest of all these pieces, the nearly seven-minute Variations for piano, seems to have silence as its theme. Feldman's special relationship with the piano, and its 'sourceless' sound in pianissimo, comes through in pieces for one, two, three and four instruments. The Nature Pieces treats its materials like natural phenomenal without the conventional shackles of musical syntax. More like a pointillist Debussy than Cage. Well played and recorded, this is a substantial addition to Feldman on CD.
---Gramophone, November 1999


Morton Feldman, First Recordings: 1950s, The Turfan Ensemble; Philipp Vandré, piano and director (Mode 66, ***)

Morton Feldman once explained the '50s this way: "For one brief moment - may be, say, six weeks - nobody understood art. That's why it all happened." This new volume of Mode's ambitious Feldman Edition seems to document those very six weeks. Using unpublished manuscripts in addition to his earliest published pieces, the Turfan Ensemble has pieced together a picture of Feldman's first forays into professional composition. These very early works - dated from 1950 to 1953 - contain the seeds of characteristic Feldman, including low volumes and a slow, fascinated attention to spare harmonic relationships. Many are indeed more experiments than fully realized works. But some are both, such as Intermission 3 which instructs the pianist to hold some keys down without playing them, just to let their harmonics interact with the keys that are struck.
---Damon Krukowski, "Morton Feldman: First Recordings: 1950,"
    Classical Pulse! September 1999


Related Resources:
Morton Feldman on Mode:
Vol.1: Piano works played by Aki Takahashi. (mode 54)
Vol. 3: Complete Works for Violin and Piano-Sabat/Clarke Duo
     (mode 82/83, 2-CDs)
Vol. 4: The Straits of Magellan - Indeterminate Music - with the
     Turfan Ensemble (mode 103)
Vol. 5:  Voices and Instruments (mode 107)
Vol. 6:  String Quartet No. 2 (mode 112)
Vol. 7: Late Works with Clarinet (mode 119)
Vol. 8: Marilyn Nonken plays Triadic Memories (mode 136)
Vol. 9: Composing by Numbers (mode 146)
The King of Denmark - Michael Pugliese, percussion + works of
     Cage, Xenakis, Nørgård, Vigeland & Mancini (mode 25)

Philipp Vandré on Mode:
John Cage: Sonatas and Interludes for prepared piano (mode 50)
                 Complete Short Works for Prepared Piano (mode 180/181)

Morton Feldman Profile/Discography

Volker Straebel (writer) web site




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