Iannis Xenakis - Music for Strings

Iannis Xenakis


  (1922-2001)


  mode 152

Order



Mode Records - A Record Label Devoted to New Music Iannis Xenakis - Music for Strings

Syrmos (1959)   (11:08)
for 18 strings

Aroura (1971)   (10:57)
for 12 strings

Voile (1995)   (4:58)
for 20 strings

Theraps (1975-76)   (13:37)
for solo contrabass
John Eckhardt, contrabass

Analogique A+B (1959)   (6:38)
for 9 strings & tape

Ittidra (1996)   (8:42)
for string sextet
(first recording)

Ensemble Resonanz
Johannes Kalitzke, conductor


This CD brings together all of Xenakis' chamber music for strings for the first time (with the exception of the string quartets). The music spans almost 30 years.
  • These visceral, sonically bold works explore the many possibilities of writing for strings, including howling glissandi, clustered pizzicatos and tremelos, the clatter of bouncing bows, and a rich palette of dynamics and color.

  • The anarchic character of Syrmos alienated Xenakis from the traditional as well as the Darmstadt avant-garde of the 1950s, where it was felt that this music paid no heed to conventional harmony, counterpoint and musical theories -- and even required players to "do violence" to their instruments!

  • Performances are by Ensemble Resonanz, one of Germany's leading string ensembles. They are devoted to works of the 20th and 21st centuries, as well as juxtaposing these with a specialty to early music.


Reviews:

Iannis Xenakis
Music for Strings

Mode 152

Unlike most of his avant-garde contemporaries, Iannis Xenakis did not avoid using strings. And, as Michael Struck-Schloen points out in his informative booklet-note, string timbre provided a direct aural equivalent to the graphic depictions of sound Xenakis used as an alternative to conventional notation. The precedure is vividly demonstrated by Syrmos (1959), with the listner compelled to find a path through dense but exhilarating thickets of tone. It could have been written last year, let alone half a century ago - whereas Analogique A+B (1959) feels wholly of its time, with neither the string component nor its electronic transformation arresting enough to make the amalgram more than a technical exercise.

One of Xenakis's achievements was in evoking a recognizable (thought never traditional) sonic context, against which sound could express itself in directly musical terms. Thus we get the Homeric landscape of Arouta (1971) with its heightened interaction between violent gestures and an even more intense silence, and the transcendental virtuosity of Theraps (1976) - its succession of powerful images redefining the double-bass persona. While not lacking impact, the final piece reflects the creative impasses Xenakis arguably had reached by his last decade. The pungent chordal sonorities of Voiles (1995) and intricate layers of sound compromising Ittidra (1996) feel arrested in time: defiant more out of desperation than conviction.

Much to respond to, then, in these assured performances by Ensemble Resonanz (John Eckhardt a bassist of stature), recorded with an ideal combination of clarity and spaciousness. How about a second disc of string music to feature Shaar, Xenakis's masterpiece in the medium?
--- Richard Whitehouse, Gramophone, September 2006


Iannis Xenakis
Music for Strings

Ensemble Resonanz
Mode 152

No cabe duda de que lannis Xenakis (Braïla, Rumania, 1922 París, 2001) es uno de los grandes compositores del siglo XX; creador de un vasto trabajo, de enorme originalidad y rigor, que le ha llevado a ser uno de los referentes musicales de las últimas décadas y fuente de inspiración, por sus numerosos hallazgos en el terreno de la electrónica, las técnicas fractales, la estocástica..., para compositores de diversas latitudes y épocas.

Cada nuevo CD con música del greco-francés es un acontecimiento, y más si une, como en este caso, un repertorio poco grabado, una recopilación inédita en CD, una primera grabación mundial (Ittidra) y unas excelentes versiones como las que nos brinda el Ensemble Resonanz conducido por Johannes Kalitzke. Las obras recogidas en estas grabaciones abarcan 37 años de producción de Xenakis; desde Syrmos (1959) hasta Ittidra (1996), período este que comprende casí toda la vida creadora del compositor y que da muestra del proceso vivido en una música, la de cámara, siempre importante laboratorio de experimentación para lannis Xenakis.

1959, año de partida de este CD, será crucial para Xenakis, pues es en este momento cuando decide tomar el camino de la composición como principal actividad creadora, tras haber pasado unos años trabajando como arquitecto, de la mano de Le Corbusier, fruto de los cuales tenemos alguna joya arquitectónica como el tristemente demolido 'Pabellón Philips' de la Feria Mundial de Bruselas (1958).

Syrmos, de ese mismo año, supone ya toda una 'summa xenakiana' de técnicas instrumentales para cuerda, aquellas que comenzó a aplicar sistemática y rigurosamente en los años cincuenta, y con las que revolucionó la escena musical europea con su Metastaseis (1953-54). Syrmos es un paso más en la radicalización de un discurso que se apoya en toda una serie de glissandi multidireccionales, disonancias continuas, dusters formados a base de trémolos y pizzicato, col legno de intensísima ejecución contra mástil, enormes rangos dinámicos, etc., que conforman esta impactante pieza para 18 cuerdas de enorme riqueza y virtuosismo.

De su formación científica en matemáticas, física y arquitectura, se derivan numerosos principios que lannis Xenakis aplicará a la composición musical, como la construcción de analogías en banda magnética de sonidos de cuerda, intermediados para su cálculo por procesos matemáticos, tal como escuchamos en Analogique A+B, también de este crucial 1959, donde un conjunto de nueve cuerdas intercala sus intervenciones con la transformación de sus sonidos en cinta magnética. Pieza seminal en la electrónica de Xenakis, resulta a día de hoy aún interesantísima y de una fuerza totalmente viva, reforzada en este CD por una muy limpia y presente interpolación de la banda magnética, que eleva esta obra a las alturas de trabajos pioneros en el género como Déserts, de Edgar Várese, o la Sinfonía n° 3 'Collages', de Roberto Gerhard.

Destacadísima es también la presencia de Theraps (1975-76), una de esas obras con las que Xenakis gustaba de explorar los límites de la técnica para instrumento solista, tal como realizara en Herma, para piano, o en la maravillosa Nomos Alpha, para violonchelo. Sin llegar al excelso nivel de esta última, Theraps es una grandísima y muy exigente obra para contrabajo, una exploración de las posibilidades del mismo que llegan al trabajo, incluso, de la microtonalidad, algo no muy frecuente en el repertorio de este instrumento.

Voile (1995) e Ittidra (léase al revés su título para conocer el dedicatario y líder del grupo que estrenó esta obra) suponen un claro ejemplo del Xenakis de los noventa: un hombre que sigue aplicando principios de objetividad para crear una música que huye de cualquier sentimentalismo fácil pero que, a la vez, es capaz de crear una enorme belleza poética, como la que estos pentagramas para veinte cuerdas y sexteto, respectivamente, nos muestran. Ausencia de vibrato, indagación de la espacíalidad y los característicos bloques sonoros xenakianos se unen a reminiscencias de la Grecia abandonada y a cierta sensación de nostalgia.

La versiones que nos ofrece el Ensemble Resonanz son realmente soberbias, como corresponde a uno de los grupos con la mejor cuerda de Centroeuropa, auténticos especialistas en el repertorio contemporáneo que abordan con una claridad cristalina y con un dominio de los lenguajes, fruto de hacer de la modernidad su espacio interpretativo cotidiano. Las diversas y complejas técnicas que requiere la obra de Xenakis se abordan, de esta forma, en interpretaciones sin duda de referencia.

Las tomas sonoras del CD son realmente excelentes, de lo mejor que he escuchado últimamente en música de cámara contemporánea, lo cual facilita mucho ¡a percepción correcta de estas obras de complejas e intrincadas sonoridades, en las cuales la idónea grabación y audición de ios límites de un glissando, de la percusión de un col Iegno, de la ejecución de un trémolo, resulta fundamental.

No queda más, pues, que disfrutar de este extraordinario CD de Mode, que recomendamos calurosamente y que creo será uno de los mejores de música contemporánea de este 2006, y esperar que continúe la serie de lanzamientos iniciada por el sello neoyorquino que, junto con el proyecto del sello Timpani dirigido por Arturo Tamayo, constituye la más interesante y rigurosa exploración de la música de Xenakis en soporte digital en la actualidad. El magnífico libreto del CD, con interesantes notas a cargo de Michael Struck-Schloen, anuncia ya un próximo DVD con obras de percusión de Xenakis como la próxima entrega de Mode; pues eso, que llegue lo antes posible.
--- Paco Yáñez, www.mundoclassico.com, March 15, 2006


Iannis Xenakis
Music for Strings

Ensemble Resonanz
Mode 152

Iannis Xenakis (1922-2001) ranks among the titans of the 20th century. Xenakis pioneered granular synthesis, interactive musical games, computer-generated music, and the translation of higher mathematics (Markov chains, Brownian Motion, sieves, etc.) into music, however new recordings appear infrequently. Performers get deterred, if not intimidated, by the technical demands of his scores and may fear the audible result: an overwhelmingly loud, ferocious sound world. Xenakis: Music for Strings (Mode) collects six captivating pieces for string ensembles of various sizes, from the brief, valedictory Voile for 20 strings (1995) to the lumbering, tour de force for solo double bass, Theraps (1975-76), to the seminal 1959 electronic work Analogique A+B, which betters the version on Iannissimo! (Vandenburg). Essential.
--- Christopher DeLaurenti, The Stranger (Seattle), Dec. 8, 2005


Iannis Xenakis
Music for Strings

Mode 152

Here's a truly incredible recording of Xenakis' music for strings. It spans almost 40 years, going back to 1959 with the powerful Syrmos for 18 strings. The performances by Ensemble Resonanz on this Mode CD are extraordinary.
--- Richard Friedman, MUSIC FROM OTHER MINDS,
     KALW 91.7 San Francisco, 19 November 2005


Related Resources:

Iannis Xenakis on Mode:
Iannis Xenakis Profile/Discography

Also by Johannes Kalitzke on Mode Records:
Chaya Czernowin: Shu Hai Practices Javelin (mode 117)
Giacinto Scelsi: The Orchestral Works 2 (mode 176)
Stefan Wolpe: Wolpe in Jerusalem (mode 156)

John Eckhardt profile

Ensemble Resonanz profile

Johannes Kalitzke profile



email Mode





© Mode Records