Chaya Czernowin - Pnima...ins Innere

Chaya Czernowin

  (b.1957)


  mode 169   DVD

Order



Mode Records - A Record Label Devoted to New Music Chaya Czernowin - Pnima...ins Innere
Opera in 3 Acts

SCENE I

    Opening: Miniatures (10:13)
    Entrance of the Old Man (5:44)
    Heart of the Old Man (4:42)
    Entrance of the Child (7:16)

SCENE II

    Introduction - Child (5:42)
    Old Man (5:43)
    Transition (2:54)
    Child's Aria (9:16)

SCENE III

    First Verse (1:08)
    First Orchestral Wave (0:53)
    Second Verse (0:40)
    Drowning in the Orchestra (3:09)
    Third Verse (0:58)
    Meltdown (5:46)


THE OLD MAN: Richard Beek
Philip Larson & Tom Sol, voices
THE YOUNG BOY: Elias Maurides
Ute Wassermann & Silke Storz, voices

Soloists:
Anthony Burr, clarinet
Rico Gubler, saxophone
Andreas Eberle, trombone
David Shively, singing saw & percussion
Mary Oliver, viola
Frank Cox, violoncello
Experimental Studio of the Heinrich Strobel Stiftung SWR, live electronics
André Richard, Michael Acker, Reinhold Braig, sound direction
Munich Chamber Orchestra with Johannes Kalitzke, conductor

Individual tracks may be selected while playing PNIMA by using the "track skip" button on your remote.

PNIMA...INS INNERE is more than a opera or music theater piece about the holocaust. It is a piece that deals with the way we react to a traumatic experience.
  • PNIMA is an attempt to create a different kind of music theater. No traditional libretto, no plot, only mental situations. No singers who are actors, it is a non-verbal non-narrative experience. On the stage are two actors who do not sing or speak, on the sides of the stage are the vocal and instrumental soloists.

  • It is based on a novel by an Israeli author David Grossmann, See Under: Love. The book deals with the holocaust from the point of view of the second generation to the holocaust: the children of the survivors, who cannot touch this horrible experience but are forced to encounter its constant but hidden presence.

  • The opera is a journey into the psychology of a boy encountering his grandfather who survived the holocaust, but is crazy, eccentric, and is withdrawn in the traumatic experience, unable to talk or to live anything else.

  • The opera is composed of an opening and three scenes. It incorporates dramatic lighting and staging along with video, making it a perfect work for the DVD medium.

  • Pnima was commissioned for the Munich Biennale 2000.

  • The opera was selected as "The best premiere of the year", by Opernwelt, and won the "Bayerischer Theatre Prize" in 2000. It received more than 70 rave reviews from all over Europe.

  • SPECIAL FEATURE: 24 minute interview with the composer.

What the critics said of the original production:

"Chaya Czernowin shows very impressively where advanced music theater can go: deep down into the dark tunnels of the subconscious, beyond any kind of reality, beyond all verbalization."
--- Claus Spahn, Die Zeit, May 18, 2000

"Pnima is a self-assured model for the future of new music theater...narrative without all the verbiage of a literary opera, strong on image without flaunting technical wizardry, its musical language full of emotional undertows..."
--- Jan Schleusener, Die Welt, May 20, 2000

"Pnima was recognized by critics as being by far the best biennale production in a long time."
--- from the press release regarding the Bayeruscher Theaterpreis

"...a powerful and very important piece of new music theater..."
--- Karl Harb, Salzburger Nachrichten, May 12, 2000

"Czernowin's music is...unbendingly expressive. ...She articulates terror by way of an elaborate form of theater that manages to break the spell of silence without making the horror 'accessible'".
--- Hans Klaus Jungheinrich, Frankfurter Rundschau, May 16, 2000

"The word 'nightmare' is insufficient here. ...an important, moving piece."
--- Markus Thiel, Münchner Merkur, May 12, 2000


REVIEWS:

Chaya Czernowin
Pnima...ins Innere

Opera in 3 Acts
Soloists with the Munich Chamber Orchestra
    with Johannes Kalitzke, conductor
Mode 169 (DVD)

This is a work of extreme modernity and complexity, which I found completely baffling seeing and hearing it at its premiere in Munich 2000.

The existence of this filmed recording is to be greatly welcomed, and at our third viewing of Pnima...ins Innere its strange logic began to make sense. Chaya Czernowin (b.1957) sought to convey the isolation between a crazed Holocaust victim and his small grandson across the gulf of the generations to depict the post-war German situation, taking a viewpoint of the children (and here grandchildren) of those who suffered directly, in whatever guise they were cast, all finding it hard or impossible to either or escape the collective horrific experience.

Czernowin opted for a wordless representation, with singers, instruments and electronics to support visual images surrounding a bleak room in which, through three scenes the boy and his grandfather are first close but almost unaware of the other's presence; next he tries but fails to understand his grandfather's 'message'; finally creates his own internalised holocaust.

Rarely, and in this case (as with Pierre Audi's quite difficult production of Rameau's Zoroastre) we advise preliminary viewing of Chaya Czernowin's explanation of her concept to Brian Brandt (the moving spirit behind mode records - good to see him on screen!).

As with the amazing Earle Brown DVD (mode 179) the documentary extra here is a model of unforced, unedited exposition, and it certainly gave me a new and helpful orientation towards an 'opera' which made an enormous impact at the Munich Biennale.
--- Peter Grahame Woolf, Musical Pointers, June 2007


Chaya Czernowin
Pnima...ins Innere

Mode 169 (DVD)

Das Ereignis der Münchener Musiktheater-Biennale 2000 war die Kammeroper Pnima. ins Innere von Chaya Czernowin. Die Komponistin, 1957 in Israel geboren, widmet sich darin einem für ihre Generation unbewältigen Thema: der schmerzhaften Erforschung und Vergenwärtigung des Holocaust. Die Elterngeneration, die ihn noch erlebte, hat die Erinnerungen in der Tiefe ihrer Psyche versenkt. Als Vorlage wählte die Komponistin einen Text von David Grossmann, der selbst der "Zwischen Generation" angehört und die Spurensuche im kollektiven Gedächtnis in ein subtil gestaltetes Gespräch zwischen einem alten Mann und einem Kind kleidet. Bei Czernowin sind es stumme pantomimische Rollen; die stimmlichen Äußerungen, hochexpressive vokale Aktionen, kommen vor vier Sängern, die außberhalb des Bühnenraums sitzen.

Dem Regisseur Klaus Guth und dem Bühnenbilder Christian Schmidt gelang bei der Uraufführung eine suggestive Umsetzung dieser psychologisch komplexen Dialogstrucktur. In der beklemmenden Leere ihres Bühnenraums hauster der Schrecken, und die auf das Bühnenbild projizierten Videos ließen den stets nur angedeuteten Albtraum mit der heutigen Relaität verschwimmen.

Die endrucksvolle Münchener Aufführung ist nun bei der kleinen New Yorker Firma Mode Records, bekannt für ihre CDs mit Gegenwartsmusik, auf DVD erschienen. Die Produktion des Bayerischen Fernsehens wird ergänzt durch ein aufschlussreiches Gespräch mit der Komponistin Werk und Aufführung.

Als Dokumentation eines thematisch bedeutsamen und künstlerisch überaus gelungenen Bühnenwerks ist die Veröffentlichung unbedingt zu begrüßen. In der Machart zeigen sich jedoch die Grenzen eines Verfahrens, das eine abgefilmte Bühnenaufführung eins zu eins auf DVD bannt. Das ist nicht dem Label anzulasten, sondern der Aufzeichnung aus dem Jahr 2000, die mit weitgehend statischer Kamera und Bühnenraum aus der Zuschauerperspektive fixiert. Das hat zwar den Vorteil der Konzentration auf das Bühnengeschehen. Aber das im Saal suggestive Dämmerlicht und die gewollten Unschärfen der Projektion wirken sich auf dem Bildschirm auf Dauer wie eine technische Unzulänglichkeit aus. Zu viele Details gehen im Halbdunken der statischen Totale verloren.

Das Wer ware für eine genuine Fikmproduktion hervorragend geeignet. Die raffinierte Überlagerung von Bühnenrealität und Projektion ruft geradezu nach einer Montage am Bildschirm. Doch geht das leider nicht, da in der Originalaufzeichnung, die offensichtlich nicht viel kosten durfte, beide Ebenen schon miteinander verschmolzen sind. Auch die aussagestarke Musik hätte eine optische Unterstützung verdient, etwa mit Zwischenschnitten auf die Gesangssolisten; jetzt fristet sie bloß das Dasein eines Soundtracks. Aber das sind leider Wunschorvorstellungen, denn die Produktionsbedingungen gerade in der neuen Musik lassen diesen Aufwand nicht zu. Da kann man froh sein, wenn es zu einer Theaterdokumentation wie in der jetzigen Form kommt. Trotz aller Einwände sollte man sie sich unbedingt ansehen.
--- Max Nyfeller, Neue Zeitschrift für Musik, März-April 2007


Related Resources:

Also by Chaya Czernowin on Mode Records (CD only):
Afatsim: chamber works with Arditti Quartet, others (mode 77)
Shu Hai Practices Javelin (mode 117)

Also by Johannes Kalitzke on Mode Records:
Chaya Czernowin: Shu Hai Practices Javelin (mode 117)
Giacinto Scelsi: The Orchestral Works 2 (mode 176)
Stefan Wolpe: Wolpe in Jerusalem (mode 156)
Iannis Xenakis: Music for Strings (mode 152)

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